2016年3月15日 星期二

我那沒有嗅覺的人生

醫師的養成教育中,規定幫病人做全身檢查的時候要包括十二對腦神經的功能檢測,其中第一對腦神經掌理嗅覺,在台灣檢查嗅覺的器材並非垂手可得,所以通常會詢問病人嗅覺是否正常,甚至就跳過了。當了三十幾年的醫師,我沒有下過嗅覺喪失的診斷,唯一嗅覺喪失的人是我自己。我從懂事以來就沒有嗅覺。


因為牙齒不好,多年來我三餐以外不吃東西,又因為食量不大,經常桌菜還沒有上完,我已經刷好牙,坐著看大家用餐。朋友們都以為我為了保持身材,很有毅力,嚴格控制飲食。我不想讓大家誤會,這幾年開始會解釋:「我沒有嗅覺,所以我不需要毅力來抗拒食物的誘惑啦!」大部分的朋友都是驚訝的問道:「沒有嗅覺,那怎麼吃東西呀?」還有朋友說:「難怪你會把什麼跟什麼煮在一起,那根本就不搭呀!」也有朋友說:「難怪你的旅遊行程,不包括美食。」

 對我而言,食物分冷的、熱的、粗的、細的、軟的、硬的,還有就是酸、甜、苦、辣、鹹。而好吃的食物是:熱的、細的、軟的、鹹的恰到好處。咖啡、茶和酒都是苦澀的,當然不喝。由於食安問題,我不吃食品、不喝飲料,只吃食物、喝溫開水。被好友形容飲食習慣越來越偏激!(沒講出來的OS:跟你吃飯,很沒有樂趣!) 

不過先天失能的人,因為從來不曾擁有過,其實並不知道自己失去什麼。多年前閱讀「香水」一書,根本讀不下去,書裡滿滿的有關各種氣味的形容詞,我完全無感!才知道我好像失去不少樂趣!

還好,沒有嗅覺,倒也有些好處。第一次發現自己沒有嗅覺,是小學時候人人都說廁所好臭喲,我不知道臭是什麼,以為很髒就是很臭。上化學實驗課,才確定自己只有嗆鼻這種感覺,完全沒有嗅覺!有次出國旅行,室友每天洗頭、洗衣服,原因是頭髮、衣服上都是油煙味。我才發現嗅覺太好,還真麻煩!參加攝影團去滿地糞便的鳥島、企鵝島拍照,我怡然自得,是先生講起,我才知道其實一路上臭死了。

 沒有嗅覺,最大缺點是聞不到瓦斯味、燒焦味,解決辦法是煮東西的時候不要離開廚房。最近幾年我才開始下廚,在燒壞幾個鍋子後,做飯時我乖乖的把手機、書、老花眼鏡搬到廚房。另外一個問題是分不出食物是否新鮮,有時要別人先嚐,我再來享用。 

學醫以後,知道大多數先天的缺陷都會遺傳。我粗枝大葉的沒在擔心,直到有一天,三歲的長子,放學回來在一樓就興奮的喊著:「阿媽(在四樓)今天有煮雞肉耶!」我方才知道,原來自己沒有嗅覺是後天造成的。後來讀到腦外傷最容易傷到的腦神經是嗅神經,開玩笑的問我媽媽:「是不是你偷偷跑去看歌仔戲,放我一個人在家,摔到床底下了?」媽媽很嚴肅的說:「才沒有,你沒有摔下床過啦!」我沒有鼻子過敏、鼻竇炎、頭部外傷的病史,所以到現在還不明白我為何沒有嗅覺?

 因為天生如此,雖在醫院工作幾十年卻從來沒有為此看過醫師。最近突然很想知道其他失去嗅覺的人過著怎樣的人生,上網找到一本真實小說「失去嗅覺的廚師」,如獲至寶。美國作家莫莉伯恩邦(Molly Birnbaum)本來打算念廚藝學校,卻在入學前夕因為車禍而完全失去嗅覺。她沒有因為膝部骨折造成不良於行而痛苦,卻因為失去嗅覺無法成為廚師而灰心喪志。我試圖想要從她的經驗中瞭解:沒有嗅覺,我到底失去了什麼? 


莫莉在失去嗅覺後,才知道原來氣味無所不在,沒有了嗅覺,人生完全走樣!

首先,她失去了食慾,因為所有的食物不再美味。她如此形容家人特地為她做的蘋果派:「我嚐得出烤過的水果變的軟嫩,還有皺皺的酥脆表層。但滋味呢?嚐起來只有鈍鈍的甜味,像被消音的糖。肉桂、肉豆蔻和檸檬都消失了。我嚐不到蜂蜜的味道,燕麥香也沒了。奶油濃郁的醬汁呢?」品嚐食物對她而言,只剩口感,還有酸甜苦辣鹹。難怪我是為了活命才吃三餐,總期待有太空人飲食可吃,那每天可以節省多少時間呀!

 再者,她發現所有過往的回憶都和氣味有關,她這樣描述秋天:「每年我都會到孩提時代家附近的果園去摘蘋果,呼吸大地濕潤的氣息和落在地上蘋果發酵的味道。萬聖節聞起來像巧克力和花生醬,還有門廊上的蠟燭冒出的一縷細煙,和躲在焦糖底下的多汁水果的氣味。」「然而,少了氣味,我周遭的世界突然顯得怪異而停滯。我彷彿看著自己身處電影之中,即使在場卻少了點什麼,即使有興趣卻沒有參與。」在她筆下,微風、屋子、書本、衣服、人都有其獨特的氣味,這是我不能體會的。也許因為沒有嗅覺,我的回憶主要是由影像構成的。

 還有,她不敢進廚房了。她無法想像,失去嗅覺要如何烹飪?在嗅覺稍微復原後,她鼓起勇氣走進廚房,結果她只能遵照食譜的每一個步驟來完成一道菜,靠自己的感官和直覺所做的菜,被家人形容為:「很古怪,好像少了什麼?」我的廚房裡只有油、鹽、醬油和一點米酒,最近加了冰糖。對我而言:烹飪就是把食物煮熟、煮軟,不要燒焦、不要太鹹。假如我一個人用餐,我可以把澱粉類(蕃薯、馬鈴薯、山藥或南瓜)、蔬菜和蛋白質(肉絲、薄肉片或蛋)通通煮在一鍋,就OK了!可以少洗好多碗。

把失去嗅覺的經驗,寫成厚厚一本書,且被翻譯成外國語言,作者絕對有其過人之處。為了想瞭解嗅覺是否能復原,莫莉看了很多醫師,做了很多檢查。厲害的是,她還閱讀了許多醫學文獻、書籍,拜訪了許多從事嗅覺相關研究的科學家,所以這本書堪稱科普叢書,連我當醫師的都讀得有點辛苦,不過也學習到許多有趣的知識。印象最深刻的是她與「錯把太太當帽子的人」作者Oliver Sacks數次會面所擦出的火花,讓我分外懷念起這位神經學大師來。

 為了瞭解相同病症者的經驗,她去康乃狄克味覺與嗅覺醫療中心(其實診斷為主,並無有效的治療)多次跟診,認識了許多有相同問題的病友,互相切磋,互相勉勵,過程蠻溫暖的。他們共同的心聲是:還好不是喪失視覺或聽覺。其實嗅覺異常的人口,比想像中多的多,約佔了總人口百分之一到三。推算起來,台灣應有數十萬人有這方面的問題,我卻從來沒有碰到過。可想而知,醫學界對嗅覺問題有多麼輕忽,所知多麼有限。 

莫莉很幸運,復原的不錯,不過過程中常常聞到異味或聞到氣味而無法分辨,也吃了不少苦頭。她積極的去拜訪調味師、調香師,瞭解他們如何訓練嗅覺。還特地跑去法國著名的香水公司上課,鍛鍊自己的嗅覺。當不了廚師,喜歡閱讀的她,在從事文字工作的同時,努力探索、關照她的嗅覺,五年後,終於恢復了嗅覺和信心,並完成這本書。她面對疾病的積極態度和毅力真是不同凡響!

32 則留言:

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  2. 我也一個車禍之後失去嗅覺的人...

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  3. 筆誤嗎?一嗅二視三動眼 第一對腦神經才是嗅神經

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  4. 您好,我兒子也因為腦傷,最近照了MRI,才被診斷出他的嗅球區完全沒有發育。謝謝您這篇文章,讓我們原本很沮喪的心情得到緩解,原本還在為孩子長大後會有很多職業無法選擇(像是消防員、廚師)而感到愧歉,但您給了我大大的勇氣。謝謝您!

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  5. 很高興這些訊息對您有幫助。謝謝您的留言。

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  7. 原來沒有嗅覺是這樣的感覺
    google把我帶到這裡
    我覺得自己還算幸運
    大部分的時候聞不太到
    吃東西的時候倒是可以聞到
    如果有機會,還是希望能夠有更敏感的嗅覺

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  8. 我三週前感冒 有看病治療 二週前發現失去嗅覺 現在正在尋找治療 傷心無助的在網路尋找資料 很幸運的發現這篇文章 謝謝

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  9. 2011年車禍喪失嗅覺,沒有嗅覺的人生,食物只是為了活下去。

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    1. 同感。還好,舌頭的觸覺和味覺還是可以品嚐到一些美味。

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  11. 我是因為一場車禍而失去嗅覺 我希望能找回嗅覺因為我很愛噴香水 請問我要如何才能找回嗅覺呢月?我是在2012年的11月酒駕車禍 昏迷指數3 顱內出血 但我腦部沒有開刀

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    1. 目前沒有治療嗅覺神經的方法,只能依賴人體自然癒合的能力。經過的時間越長,恢復的機率就越低了。

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  13. 請你告訴去醫院要做什麼檢查

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    1. 耳鼻喉科醫師會安排相關檢查,細節我不清楚。我因為沒有復原可能,就沒有去檢查。

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  14. 我失去嗅覺,味覺和知覺,今年第21年了。
    而且還是人體驗毒機,能吃的東西10根手指頭可以算完。
    也不能喝水。
    樂觀面對人生,一樣過得很快樂。
    人生不能重來,永不放棄,共勉之。

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    1. 真是辛苦,還能有這麼樂觀的心態,讓人肅然起敬!

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  15. 終於找到一個人跟我一樣,我也是從小就沒有嗅覺的人。永遠都要很小心的穿梭在人群裡。最痛苦的事情是,當有人問起這裡是不是有什麼怪味,我永遠都觀察他人表情和態度來回應大家。一直在尋找可以治好或矯正嗅覺這件事。畢竟沒有嗅覺的人,永遠感受不到什麼是香什麼是臭,最嚴重的是連煤氣漏氣都沒辦法感覺到。

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  16. 畢竟是一個愛美食的人,美中不足的是沒有嗅覺,缺少了該有的所有食物的獨有的香,臭味我永遠都感受不到。

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  17. 年紀大了,我都直接表明我沒有嗅覺!

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  18. 我也是從小就喪失嗅覺了…
    這輩子最無法理解的東西大概就是香跟臭了吧
    以及電線走火和瓦斯外洩的味道

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  19. 我媽媽也是失去嗅覺
    很想帶她去檢查治療
    不知是否要做手術
    因為吃了好多類固醇都沒用>"<
    看到您的文章覺得蠻受用的

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  20. 不要再吃類固醇嘍!沒有效,有副作用!

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  21. 從小到大從沒有對氣味有過任何反應,真的就如您說的,只有刺鼻或噁心才知道有問題,成年後,自己去榮總住院檢查,原來是腦下垂體功能低下,是天生的⋯所以我真的感同身受,家中都是用電不用瓦斯⋯

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  22. 我也是,就有印象以來,就沒有氣味的概念
    曾去看耳鼻喉科
    醫生說「你一定鼻塞」
    我回「我沒有...」
    他則再次重覆「你就是鼻塞」
    我就放棄了

    身邊人也常笑我,說好吃的食物給我吃根本是糟蹋
    要我形容食物的味道,我只說得出酸甜苦辣鹹,然後繼續被笑

    不過因為不曾擁有,所以難體會失去了什麼

    現在也30多歲了,面對結婚生子的可能
    就開始擔心這是否會遺傳,像耳聾這樣遺傳
    我在網路上翻來翻去,沒太多資料
    除了外傷,還可能是基因問題導致發育遲緩
    但我除了鼻子聞不到,並沒有其他發育遲緩的狀況
    而記憶裡也沒有任何外傷
    小時候是有鼻子過敏,但也沒特別嚴重,彷彿全台灣兒童都普遍會有鼻子過敏
    小時候早上起來天冷可能流鼻水,整理東西噴灰塵也會開始流鼻水
    如今長大了,鼻子過敏對我的影響更小了
    只有整理東西的灰塵可能會讓我鼻子不舒服個幾10分鐘

    也許找機會需要去給專業領域的醫生做檢查與評估了

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  23. 聽起來跟我的症狀很像,我看過台中榮總專治嗅覺功能失常的耳鼻喉科醫師(姓名忘了),也無法判斷(沒有安排檢查)。還好,我的情況沒有遺傳給孩子。若要找醫師看,可能醫學中心耳鼻喉科主治嗅覺功能失常的醫師,比較有經驗。

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    1. 請問醫學中心耳鼻喉科是在位於哪裡呢?
      我想帶我父親去看看

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  24. 跟遺傳有關喔,我家四個小孩就有兩個小孩(包括我)是天生沒有嗅覺的,還好我的小孩(一個)的嗅覺是正常的

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  25. 我大感冒後引發哮喘,瘦了20磅,慢慢沒有了嗅覺,已經差不多一年沒有嗅覺了,西醫生說可能鼻的神經受損,要好耐先至會好返,我現在已回復體重了,但是嗅覺仍未回復,我有也睇中醫,未見效,除了繼續等,我只好在網上搜尋回復嗅覺的可能,多謝大家的分享,我總算找到一些同路人,給我很多的鼓勵和安慰,我也很慶幸我曾經有嗅覺

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